Skip to content

Published in: Diary of a Black woman in Italy

Black African Muses.

By simone

I was born in the 80’s, grew up with Claudia Schiffer, Cindy Crawford, Eva Herzigova and Naomi the only black famous model of that generation . In schools we studied Europe Geography, History many don’t know senegalese, Cameroonians soldiers died during the  two wars. The magazines my mom used to buy were,Femme actuelle,Voici,Gala,Paris match so i knew everything concerning Lady Di, Isabelle Adjani, Sophie Marceau, Victoria de Suède, hallyday and so on… Our best series were Beverly Hills, Melrose place, Hélène et les garçons. If a French woman of my age ever read this post i think she won’t believe i am not french. But No, I am cameroonian and now from where i stand i can say we grew without black role models we coud identify in. I don’t know if it was because of the lack of  black magazines – the only one was Ebony the most influent African-American mag – or because of our French colonial past.

We had just our mothers. I was lucky i had a stylish, well educated one who knew so much about life and its secrets. But now that i am a big girl, i ask myself why do we had to see Jackie O, Audrey Hepburn, Sharon, Jane Birkin, BB as fashion muses when we had so many beautiful fashionable black ladies in the black continent we could look up to.

Check the ladies down here. Aren’t they classy and Chic.

May 1962 Dinner for the President of the Ivory Coast and Madame Houphouet-Boigny. President and Madame Houphouet-Boigny, President and Mrs. Kennedy
Germaine Ahidjo. First lady of Cameroon. here with her Husband the former President of Cameroon Republic.

 

Today when i go back home i can see that fortunately and thanks to so many young ones things have changed and are changing. The young generations have so many black africans role models they can identify to from fashion bloggers, young professionals to entrepreneurs. And it was about the time for us to reclaim our identity and reconsider the beauty and positive things we black africans have. Internet and Social media have been a positive thing for this issue. It’s not that i don’t want to identify myself in western people but having as a role model someone from the place you came from, with the same or less opportunites as you, is more inspiring and gives you hope that you are going to make  it if he/her did.

 

Sara Diouf president Founder/Owner @ifrenmediagroup

 

As a black woman living in Italy i can see for young black kids growing in Italy,this is lacking. The only person they can identify to are athletes or models. While it’s clear they are so many professionals(engineers,doctors,nurses, economists) but for some reason i still can’t understand why they are quite invisible. I don’t know if the reason is because we don’t have a corporation or a solid association or just  because the medias deliberately avoid to show us. It’s more easy or reassuring to show blacks just in vest of illegal immigrants.

I Live in Brescia and if i count my sisters, friends and people i know, i can say i know at least 15 black  African doctors in Brescia, 8 engineers and 6 nurses just in my entourage. Each year at least 100 cameroonians students comes to Brescia to study and only 2% of them drops off. and only  am talking about cameronians in Brescia. If we consider the same amount are distributed in nearly each university in the country, you can sum up and get the total. I can speak for my country because i know the reality, we are known to have a diaspora that is mainly educated.

Though people don’t want to see or admit it, there are a lot of Black africans intellectuals throughout Italy and the world. But they won’t talk about it because for some, being Black still have to mean manual worker and poor intellect. How many times  have i been told by many “you are different”. They always think you are an exception but if they took five minutes of their time to talk with one of those beggars on the street they would find out not all of them are illetterates. It’s not because i am black and poor that i am stupid and illetterate. People have to stop with that association.

I brought up this because i am tired of watching tv programms talking about us without us or .. What i criticized is the fact that medias often speak of black people in a non accurate way and not giving them the right representation. I never understand why on the talk-shows talking about black or immigrants there is never  a black opponent able to speak good  italian to expose his point of view. I mean seriously you can’t bring someone to talk about an argument if  he’s not able to exprees himself properly. There are a lot of black, africans intellectuals in Italy passionate about politics and who can talk about they way we feel and live, who could treat the argument. The Channel just have to do a research on Linkedin. But no! They needs to comfort the average italian that even after 20 years in Italy there’s is no black man who can express himself in a perfect italian and that all are manual workers. you can’t put 3 Phd professors specilaized in foreign politics or anthropology to think you can know a topic more than the people who live it everyday.

And that’s how most of the Black italian Kids living here think they can only become a Balotelli or for the girls a showgirl. They grow up with a glass-ceiling believing or being convinced a black in Italy can’t be a doctor or else because they know no black guy or girl of their “milieu” who is a white collar. That’s why i believe the black intellectuals in Italy shoud come together and let know they exist. to encourage those kids living in the country town that they can dream big, they have to continue their studies because they can be everything they want to be.

Let’s break the stereotypes!

 

Sono nata negli anni ottanta e sono creciuta con Cindy Crawford, Claudia Schiffer, e naomi Campbell unica modella strafamosa di quella generazione. Mentre tanti Europei pensano che l’Africa sia un paese e che i neri africani vivono tutti sugli alberi, io a scuola ho studiata la geografia dell’europa( potevo dire anche addormentata i paesi confinanti con la Francia) la storia,con le due grandi guerre in cui sono morti tiratori Senegalesi ,Maliani, Camerunensi ma di cui nessuno parla. Per chi non lo sapesse il sangue nero è stato versato durante la grande guerra lottando con le truppe francesi. Le nostre serie televisive preferite erano beverly hills 90210, Melrose place, Hélène et les garcons. solo a pensarci torno nostalgica. mi rivedo nel nostro salone grande a G:R:A( government residential area) il quartiere degli alti funzionari di stato. Benché il Camerun fosse un paese caldo i tedeschi che avevano costruito quelle case avevano anche riprodotto anche un cammino. La sala era grandissima e separata dalla sala da pranzo da un arco. Scusate ma mi sto perdendo nei miei ricordi. Insomma dicevo che siamo cresciuti con modelli occidentali, con le riviste Gala,Voici, Femme actuelle,Paris match e dunque sapevo ogni particolare della vita di Lady Di, Vittoria di Svezia, Johnny e estelle Lefèbure, Emmanuelle Béart, Celine balitran quando si vedeva con Clooney( sarebbe la Elisabetta Canalis francese dell’epoca). Le nostre muse erano Jackie O, Lady Di etc… oggi a ritroso mi chiedo come mai i nostri riferimenti di bellezzza e classe fossero persone così  lontane da noi, dal nostro vissuto mentre di donne belle e first lady di cui ispirarci ne avevamo. Sarà l’effetto della colonizzazione quel guardare sempre al modello europeo in tutto o della mananza di riviste glamour nazionali? io sono stata fortunata ad avere una mamma come role model. Era ed è una fonte d’ispirazione in tutto: moda, lifestyle, saggezza.

Oggi per fortuna le cose stanno cambiando grazie ad internet ed i socials. i Giovani neri non fanno più fatica a trovare modelli di riferimento in donne e uomini con un vissuto e origine simile al loro: bloggers, professionisti, imprenditori. In ogni paese c’è una Kim K nazionale o una Audrey Hepburn a seconda dello stile che uno affeziona. Ma mentre la tendenza sta cambiando postivamente nei paesi coloniali cioè i modelli di riferimento non sono piùù solo europei e le persone a cui ispirarsi non solo occidentali, qui invece almeno per l’Italia i giovani neri o stranieri ( Indiani, Pakistani etc…) non hanno role model. Insomma i ragazzi sono convinti che il massimo che possono diventare è calciatori e le ragazze vogliono fare le modelle per diventare Jourdann Dunn. Penso che sia anche colpa nostra di noi neri intelletuali che siamo quasi invisibile. solo nel mio cerchio conosco 15 medici, 8 ingegneri, 7 infermieri neri. quando sono approdata in Italia eravamo 38 camerunensi della mia classe ad iscriverci all’università. oggi arrivano quasi 100 studenti all’anno a Brescia per studiare. E se contate lo stesso per Padova, Bologna, Trieste, Milano, Roma etc… fate voi la somma di quanti si laureano considerando che la percentuale dei camerunensi che lasciano gli studi sia di 2%. Quindi benché per tanti Italiani vedere un medico Nero africano sia strano, esiste. Anzi ce ne sono tanti. I giovani che nascono da famiglie operaie e che non hanno queste persone nel loro entourage crescono con l’autocensura. Sono convinti dalla società (o perché non vedono persone rappresentative) che non possano diventare qualcuno. E’ anche colpa di tutti gli intellettuali neri che non creano un’assocazione forte per “empower” le nuove generazioni e dare stimoli a rompere gli stereotipi. Ma  è anche colpa dei media. Quando si parla di noi, siamo sempre rappresentati dall’immigrato che non sa neanche esprimersi in un italiano corretto. Basta che questi media facciano un ricerca su Linkedin, troveranno una persona capace di parlare per noi. Non dico che, se uno è operaio non possa essere intelligente ma bisogna che abbia la padronanza dell’italiano in modo da confrontarsi  con un avversario agguerrito.  Alla fine sono convinta che i media non vogliano rappresentarci al meglio. Sarà per confortare l’italiano medio ancora nell’idea che il Nero vuol ancora dire manodopera e così rassicurarlo sulla sua superiorità?

Ne parlo perché sono stufa di sentire trasmissioni sia della Rai, Mediaset o del  La7 (che affeziono) parlare di noi senza noi. Invitano tre professori e dibattono  sulle nostre realtà senza di noi pensando che perché uno ha tre specializzazioni in storia o antropologia  questo gli dà l’autorevolezza di conoscere i nostri problemi meglio di noi.

 

 

It's only fair to share...Share on FacebookShare on Google+Tweet about this on TwitterShare on LinkedInPin on PinterestEmail this to someoneShare on Tumblr

No comments

Tagged: , , , , , ,

Share on

Tell your story.Ordinary look.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *